Nos adentramos en la apasionante historia de Netflix: así se forjó un líder del entretenimiento global

Fundada en 1997 por Reed Hastings y Marc Randolph, la historia de Netflix comenzó como un servicio de alquiler de DVD  por correo y se ha transformado en una de las empresas líderes en la industria del entretenimiento
imagen de un móvil ante una pantalla con contenidos, para ilustrar la historia de netflix
23 de mayo, de 2024
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Fundada en 1997 por Reed Hastings y Marc Randolph, la historia de Netflix comenzó como un servicio de alquiler de DVD  por correo y se ha transformado en una de las empresas líderes en la industria del entretenimiento: una plataforma de entretenimiento global que ofrece una vasta biblioteca de películas, series, documentales e incluso juegos a través de su servicio de streaming.

Con presencia en más de 190 países y más de 230 millones de suscriptores, ha revolucionado la manera en que consumimos contenido audiovisual, destacándose por su innovador algoritmo de recomendación y su capacidad para producir producciones originales que han ganado premios internacionales.

Kibble: así nació la historia de Netflix

La historia de cómo surgió Netflix tiene sus raíces en una experiencia personal frustrante de uno de sus fundadores, Reed Hastings. En 1997, Hastings, entonces un empresario exitoso, alquiló la película Apollo 13 de la popular cadena de videoclubs Blockbuster. Sin embargo, olvidó devolver la película a tiempo y fue multado con $40 por el retraso. Esta penalización le hizo reflexionar sobre las inconveniencias y el modelo de negocio de los videoclubs tradicionales, en particular las molestas tarifas por retraso.

«Tuve un gran retraso en el pago de Apolo 13. Llevaba 6 semanas de retraso y debía 40 dólares al videoclub. Había extraviado el casete. Todo fue culpa mía. No quería decírselo a mi mujer. Y me dije: ‘¿Voy a comprometer la integridad de mi matrimonio por una cuota de retraso?’. Más tarde, de camino al gimnasio, me di cuenta de que tenían un modelo de negocio mucho mejor. Podías pagar 30 o 40 dólares al mes y retrasarte tan poco o tanto como quisieras», explicaba Hastings a The New York Times, en una entrevista realizada en 2006.

Reed Hastings, cofundador de Netflix

Así, Hastings, junto con su amigo y colega Marc Randolph, empezó a pensar en una alternativa más conveniente para alquilar películas. Querían crear un servicio que eliminara las penalizaciones por retrasos y ofreciera mayor comodidad a los consumidores. Y nació la idea de un servicio de alquiler de DVDs por correo. En lugar de que los clientes tuvieran que ir a una tienda física para alquilar y devolver películas, podrían seleccionar los DVDs en línea y recibirlos directamente en sus hogares.

El nombre original propuesto para Netflix era «Kibble», que en inglés se refiere a las «croquetas» de los alimentospara mascotas, y la elección de este nombre estaba basada en una metáfora usada frecuentemente en el mundo de las startups y la tecnología: «comer tu propia comida para perros» (dogfooding en inglés).  Los fundadores de Netflix consideraron Kibble como un nombre temporal para su startup. El concepto era que, al igual que los creadores de comida para perros prueban sus productos para asegurarse de su calidad, ellos también probarían y mejorarían su servicio de alquiler de DVDs antes de lanzarlo al mercado.

Sin embargo, a medida que la idea del servicio evolucionaba y se acercaban al lanzamiento oficial, quedó claro que Kibble no capturaba la esencia de lo que querían ofrecer a sus clientes. Querían un nombre que reflejara la tecnología y la innovación detrás de su servicio de alquiler de DVDs por internet. Así, finalmente optaron por «Netflix», una combinación de «net» (red) y «flicks» (películas, en jerga), que encapsulaba mejor su visión de proporcionar acceso fácil y moderno a las películas a través de la red.

El 14 de abril de 1998 Netflix lanzó su sitio web, Netflix.com. Inicialmente, el servicio ofrecía 925 títulos disponibles en DVD, que podían ser alquilados y enviados por correo. Los clientes pagaban por alquiler individual, y después de ver la película, la devolvían por correo en un sobre prepagado.

Posteriormente, en 1999, Netflix introdujo un modelo de suscripción mensual, que permitía a los clientes alquilar un número ilimitado de DVDs por una tarifa fija mensual sin fechas de vencimiento ni cargos por retraso. Este modelo resultó ser muy popular y diferenció a Netflix de sus competidores.

De un rechazo a valer millones

En 2000 Netflix comenzó a expandirse rápidamente, aumentando su catálogo de DVDs y mejorando su infraestructura logística para manejar el creciente volumen de pedidos. El modelo de suscripción se volvió el estándar para la compañía. Además desarrolló y mejoró su algoritmo de recomendación, Cinematch, que utilizaba las calificaciones de los usuarios para sugerir películas que podrían disfrutar. Este algoritmo se convirtió en un elemento clave para retener a los suscriptores y mejorar su experiencia.

En ese mismo año, Blockbuster tuvo la oportunidad de comprar Netflix por 50 millones de dólares, pero rechazó la oferta. Hoy en día, Netflix se ha convertido en una de las empresas más valiosas del mundo, reportando un beneficio neto de 5.408 millones de dólares para el año 2023 con ingresos totales de 33.723 millones de dólares, una base de suscriptores que ha alcanzado los 260,28 millones y una valoración de mercado que se sitúa en aproximadamente 151.000 millones de dólares.

2007: el año del streaming

La transformación de Netflix comenzó en 2007, cuando introdujo su servicio de streaming, con un catálogo inicial de 1.000 películas. Esta innovación cambió para siempre la forma en que consumimos contenido, haciendo que las tradicionales visitas a las tiendas de alquiler de videos fueran cosa del pasado. Durante esta época, el sitio web de Netflix mostraba una interfaz muy distinta a la actual, y como decíamos el catálogo de títulos disponibles para streaming era mucho más limitado. La velocidad de conexión a Internet comenzaba a mejorar, y la posibilidad de ver contenidos en línea con una calidad aceptable ya era algo más real.

Aspecto de la web de Netflix en 2008

El verdadero punto de inflexión para Netflix en términos de contenido llegó en 2013 con el lanzamiento de «House of Cards», su primera serie original. Este movimiento marcó la entrada de Netflix en la producción de contenido, estableciendo un nuevo estándar para las plataformas de streaming y demostrando su capacidad para competir con las cadenas de televisión y los estudios de cine tradicionales.

Más tarde, la expansión global de Netflix alcanzó un hito significativo en 2016, cuando se lanzó en 130 países en un solo día. Este movimiento convirtió a Netflix en una plataforma verdaderamente global, accesible en prácticamente cualquier rincón del mundo.

Algoritmo de recomendación

Al igual que sucede con TikTok, el éxito de Netflix también se debe en gran medida a su avanzado algoritmo de recomendación, Cinematch. Utilizando datos de los hábitos de visualización de los usuarios, el algoritmo sugiere contenido que probablemente les interese.

Para personalizar las recomendaciones, Netflix recopila una variedad de datos sobre el comportamiento de sus usuarios:

  • Historial: Se registra cada título que has visto en la plataforma y cuándo lo hiciste.
  • Interacción con el servicio: Incluye las calificaciones que has dado a los títulos y otras acciones como agregar series o películas a tu lista de seguimiento.
  • Actividad de otros usuarios: Analiza las preferencias y patrones de visualización de otros usuarios con gustos similares a los tuyos. Este enfoque sugiere películas basándose en el comportamiento y las preferencias de usuarios similares. Por ejemplo, si el usuario A y el usuario B tienen gustos similares y el usuario A ha disfrutado de una película que el usuario B aún no ha visto, esa película puede recomendarse al usuario B.
  • Información del contenido: Datos sobre los títulos disponibles, como el género, los actores principales, el año de lanzamiento, entre otros.
  • Detalles de uso: Se registran aspectos como la hora del día en que ves contenido, la duración de tus sesiones de visualización y los dispositivos que utilizas.

El algoritmo de Netflix se apoya en una serie de tecnologías avanzadas para procesar y analizar grandes volúmenes de datos generados por sus usuarios.

Entre estas tecnologías se incluyen el big data, que permite identificar patrones y tendencias a partir de enormes conjuntos de datos; el machine learning, que utiliza técnicas de aprendizaje automático para mejorar constantemente las recomendaciones basadas en datos históricos y actuales; las redes neuronales, que ayudan a identificar relaciones complejas entre diferentes datos y mejoran la precisión de las recomendaciones; y los modelos gráficos probabilísticos y el aprendizaje por refuerzo, que permiten realizar predicciones basadas en probabilidades y mejorar las decisiones de recomendación a través de la retroalimentación continua.

Con base en el análisis de datos, Cinematch genera una lista de recomendaciones personalizada para cada usuario. Estas recomendaciones se presentan en la interfaz de Netflix, en secciones y otras categorías personalizadas.

Netflix se consolida con importantes premios

Una de las razones principales por las que las producciones de Netflix han sido premiadas es su compromiso con la innovación y la diversidad en el contenido. Series como «Stranger Things» y «The Crown» han sido elogiadas por su originalidad, narrativa emocionante y actuaciones extraordinarias, lo que les ha valido múltiples premios Emmy en categorías que van desde Mejor Serie Dramática hasta Mejor Actriz Protagónica.

Además, Netflix ha sido pionero en la distribución de contenido internacional, ofreciendo una amplia gama de películas y series de diferentes culturas y países. Producciones como «Roma» del director mexicano Alfonso Cuarón han recibido elogios universales y han ganado premios Óscar.

En 2024, Netflix acumuló un total de 15 nominaciones al Oscar, incluyendo Mejor Película para «Maestro» y «No mires arriba», Mejor Actor para Bradley Cooper, Mejor Actriz para Annette Bening, Mejor Película Internacional para «La sociedad de la nieve» (España), y múltiples nominaciones en categorías como Mejor Guion, Mejor Canción Original, y Mejor Maquillaje y Peluquería.

Netflix entra en el mercado publicitario

Aspecto de Netflix en 2024

Netflix, con la vista puesta en fortalecer su negocio publicitario, recientemente anunció el lanzamiento de su propia plataforma de tecnología publicitaria para finales de 2025, tras haber ingresado al sector hace año y medio. Actualmente, su plan con publicidad ya cuenta con 40 millones de usuarios activos mensuales en todo el mundo, frente a los 5 millones del año anterior.

La plataforma de streaming también planea ampliar sus capacidades publicitarias al asociarse con nuevos socios y ofrecer más opciones de compra para los anunciantes. Con un enfoque en la personalización y la innovación, Netflix busca cambiar la forma en que se muestran los anuncios, explorando la posibilidad de campañas episódicas que se integren con el contenido, todo respaldado por una investigación profunda de los intereses y preferencias de los consumidores.

Imagen: Depositphotos

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Content manager de Marketing4eCommerce desde 2014. En este tiempo he redactado más de 1.600 artículos relacionados con el mundo del marketing.

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