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El 15 de diciembre de 2009, Google, Yahoo! y Bing presentaron la etiqueta canonical (html <link rel canonical> o rel=”canonical”) para luchar contra el contenido duplicado, copiado o muy similar, pero… ¿sabes para qué sirve?

Para qué sirve la etiqueta canonical en SEO

La gran mayoría de los sitios webs tienen dos webs exactamente iguales, una con las tres www y otra sin ella:

  • https://www.midominio.com/
  • https://midominio.com/

Con la etiqueta canonical, los sitios pueden indicar a los buscadores cuál es la URL original o preferida, para que sea la que prioricen y darle la relevancia y cuáles son las URL a ignorar. Es decir, la canonicalización nos permite escoger la mejor URL para mostrar nuestro sitio Web.

Cómo usar la etiqueta «canonical»

En cualquier eCommerce o en sitios en los que se gestiona contenidos, lo normal es que varias URL nos dirijan al mismo contenido, por lo que lógicamente, este se duplica. Nadie mejor que Google para indicarnos cómo utilizar la etiqueta canonical sin errores.

En principio vale con añadir a los sitios web, dentro del <head>, una etiqueta como: <link rel=”canonical”>.

Para no dificultar la tarea a los robots de los buscadores siempre que haya contenido duplicado, Google nos recomienda: 

  • Consolidar los indicativos de enlace. Es ventajoso permitir que los motores de búsqueda consoliden la información disponible para cada URL (como los enlaces a ellas) en una única URL preferida. 
  • Supervisar las métricas de un solo producto o tema. Al disponer de varias URL, es más difícil obtener métricas consolidadas de un artículo concreto.
  • Determinar la URL que los usuarios deben ver. 
  • Gestionar el contenido sindicado. Si distribuyes tu contenido para que se publique en otros dominios, es recomendable que consolides el ranking de la página con tu URL preferida.

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Para asignar un URL canónica se recomienda:

  • Establecer el dominio preferido. El dominio preferido o dominio canónico es aquel que queremos que indexen los buscadores. Los enlaces pueden dirigir a tu sitio mediante las versiones con o sin www de la URL.
  • Indicar la URL preferida con el elemento de enlace rel=»canonical». Marca la página canónica y cualquier otra variante con un elemento de enlace rel=»canonical».  Añade un elemento <link> con el atributo rel=»canonical» a la sección <head> de estas páginas.
  • Usar un sitemap para establecer URL preferidas para el mismo contenido. Un sitemap es un archivo en el que se pueden enumerar las páginas de tu sitio web para informar a Google y a otros motores de búsqueda sobre la organización del contenido del mismo. Los rastreadores web de los motores de búsqueda, por ejemplo, el robot de Google, leen este archivo para rastrear el sitio de forma más inteligente.
  • Usar redireccionamientos 301 para URLs que no sean canónicas. Un redireccionamiento 301 en el servidor es la mejor forma de garantizar que los usuarios y los motores de búsqueda accedan a la página correcta. El código de estado 301 significa que una página se ha trasladado de forma permanente a una nueva ubicación.
  • Indicar cómo gestionar los parámetros dinámicos. Utiliza la organización de parámetros para informar a Google sobre los parámetros que deseas que se ignoren. Al ignorar determinados parámetros, reduces contenido duplicado en el índice y permites que Google rastree tu sitio con mayor facilidad.
  • Especificar un enlace canónico en el encabezado HTTP. Si puedes configurar tu servidor, puedes utilizar encabezados HTTP rel=»canonical» para indicar la URL canónica de documentos HTML y de otros archivos, como archivos PDF.
  • Preferir HTTPS en lugar de HTTP para los enlaces canónicos. Google prefiere las páginas HTTPS en lugar de las páginas HTTP equivalentes como canónicas, excepto cuando haya indicativos conflictivos como los siguientes:
      • La página HTTPS tiene un certificado SSL no válido.
      • La página HTTPS contiene dependencias no seguras.
      • La página HTTPS está robotizada (y la página HTTP no lo está).
      • La página HTTPS redirige a los usuarios a una página HTTP o hace que pasen por una página de este tipo.
      • La página HTTPS tiene un enlace rel=»canonical» a la página HTTP.
      • La página HTTPS contiene una metaetiqueta de robots noindex.

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Errores de configuración al usar la etiqueta 

Se recomienda las siguientes prácticas para el uso de rel=canonical:

  • Una gran parte del contenido de la página debe estar presente en la versión canónica.
  • Revisar que la URL objetivo del rel = canonical existe (no es un error o «404 soft»).
  • Verificar que el objetivo del rel = canonical no contiene una meta etiqueta noindex.
  • Asegurarse de que prefieres que la rel = URL canónica se muestre en los resultados de búsqueda (en lugar de la URL duplicada).
  • Incluir el enlace rel = canonical en la cabecera de la página o el encabezado HTTP.
  • Asegurarse de que no hay más de un rel = canonical para cada página. Cuando hay más de un rel = canonical, todos rel = canonical serán ignorados.

A modo de conclusión Google propone:

  • Comprueba que la mayor parte del contenido del texto principal de la página duplicada también aparece en la página canónica.
  • Comprueba que el rel = canonical sólo se especifica una vez y se encuentra en el <head> de la página.
  • Comprueba que el rel = canonical apunta a una URL existente y con buen contenido (es decir, no es un 404, o peor aún, un «soft» 404).
  • Evita el uso del rel = canonical en las páginas de destino o categorías con artículos destacados ya que hará que el artículo destacado sea la URL preferida en los resultados de búsqueda.

Si tienes una versión para cada dispositivo, por ejemplo, móvil y ordenador, te conviene indicar claramente cuál es la Url canónica para que no sea Google u otro buscador el que seleccione por ti.

Jose Luis Blanco Cedrún, profesor del Máster en Analítica Web y Big Data, de Spain Business School

Imagen: Depositphotos

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