Qué es Zalando, la tienda online de moda creada por dos jóvenes emprendedores

En 2008, Robert Gentz y David Schneider comenzaron vendiendo calzado online desde un galpón de Alemania. Hoy comercializan múltiples marcas y productos en 25 mercados europeos.
22 de abril, de 2024
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Zalando es una tienda de moda en línea fundada en 2008 en Berlín, Alemania, por Robert Gentz y David Schneider. Si bien, la idea original de la marca era la comercialización minorista de calzado, el negocio se ha expandido para ofrecer una amplia gama de ropa, calzado y accesorios para hombres, mujeres y niños.

Lo que comenzó en el sótano de un apartamento compartido, hoy se ha transformado en una multinacional con 12 centros logísticos en Europa, clientes en 25 mercados, atención al cliente en 19 idiomas, más de 20 opciones de métodos de pago locales y una plantilla de más de 15.000 empleados de 140 países distintos.

Esta es la historia de éxito de Zalando.

La historia de Zalando y sus fundadores

Robert Gentz (1982, Alemania) estudió Administración de Empresas en la Universidad Europea de Negocios en Berlín y antes de cofundar Zalando trabajó en la consultora de gestión McKinsey & Company, donde adquirió experiencia en estrategia empresarial. David Schneider (1981, Alemania) estudió junto con Gentz y antes de Zalando trabajó en Rocket Internet, una incubadora de empresas de Internet en Berlín, donde desarrolló su experiencia en comercio electrónico y negocios en línea.

ecommerce zalando

La idea de negocio de Zalando surgió de la observación de Gentz y Schneider sobre la falta de una experiencia de compra conveniente y sin complicaciones en el mercado de la moda en línea. Ambos querían crear una plataforma que no solo ofreciera una amplia gama de productos de moda, sino que también brindara a los clientes la posibilidad de realizar devoluciones y cambios gratuitos, así como opciones de pago flexibles.

Con esa idea en la cabeza y muy pocos recursos, comenzaron a operar en un pequeño apartamento en la Torstraße de Berlín, que sirvió como oficina y almacén. Las líneas de atención al cliente eran los números de móvil de los fundadores, y también eran ellos mismos los que llevaban los pedidos a la oficina de correos para hacer las entregas. Una de las claves que permitió a la marca atraer a una base de clientes fieles en tiempo récord fue la oferta de entrega gratuita y el derecho de devolución de hasta 100 días, dos medidas que establecieron estándares revolucionarios en el comercio minorista online.

Con el tiempo, Zalando diversificó su oferta para incluir ropa y accesorios de moda. Para ello, ha creado un Programa de Socios, que ofrece a las marcas y minoristas vender a través de la plataforma y acceder a un servicio de logística integral. Los socios pueden  integrar su stock con la plataforma, a la vez que mantienen el control sobre el surtido, los precios y la representación de la marca.

Salida a bolsa y expansión internacional

Uno de los hitos importantes en la historia de Zalando fue su salida a bolsa en 2014. Esto fue un gran impulso financiero y aumentó su visibilidad y reputación en el mercado. Desde entonces, la marca ha experimentado un crecimiento constante, ampliando su presencia en toda Europa (más de 25 mercados), y ofreciendo una amplia gama de productos de más de 1.500 marcas reconocidas.

Zalando ha pasado de ser una start-up berlinesa a una empresa europea líder en eCommerce, con un equipo diverso de más de 15.000 empleados de 140 países. Su crecimiento exponencial, reflejado en sus impresionantes resultados financieros, es testimonio de su capacidad para innovar y adaptarse en un mercado dinámico.

Mapa de expansión internacional de Zalando a lo largo de los años. Fuente: Zalando.

Logística, tecnología y sostenibilidad

Para Zalando, el cuidado de su estructura logística es fundamental para mantener la calidad del servicio que los caracteriza. En octubre del año pasado, la empresa presentó ZEOS Fulfillment como parte de su estrategia para simplificar la gestión logística de los vendedores en su marketplace. Esta plataforma unificada permite a marcas y minoristas gestionar tanto las ventas realizadas en Zalando como aquellas efectuadas en sus propias tiendas en línea u otras plataformas multimarca europeas.

La marca tampoco se ha quedado atrás en materia de innovación y ha aprovechado el impulso de la inteligencia artificial para crear en abril de 2023 su asistente de moda virtual, potenciado por ChatGPT, con el objetivo de mejorar la experiencia de compra para sus clientes y así ayudarlos a encontrar productos adecuados.

Además de su éxito comercial, la empresa también ha destacado por su compromiso con la sostenibilidad y la responsabilidad social, implementando iniciativas para reducir su impacto ambiental y promover prácticas comerciales éticas en toda su cadena de suministro. Según datos de la misma empresa, desde 2020 han reducido a 7,4 g de envases de plástico de un solo uso por artículo enviado. Además, de las 52.000 toneladas de materiales de embalaje que utilizaron, el 82 % provino de insumos reciclados y el 99 % fue reciclable.

Últimos resultados de Zalando

Los resultados financieros de 2023 revelaron un panorama no muy alentador para la empresa. Aunque esta afirma haber cumplido sus objetivos para el periodo, se observó una disminución en varios indicadores clave.

El volumen bruto de ventas en el marketplace (GMV) experimentó una reducción del 1,1%, alcanzando los 14.600 millones de euros, mientras que los ingresos totales disminuyeron un 1,9% hasta los 10.100 millones de euros. Por otro lado, el número de clientes activos cayó un 3,12% hasta los 49,6 millones, y el número de pedidos bajó un 6,24% hasta los 244,8 millones

A pesar de las cifras negativas, el EBIT ajustado aumentó significativamente, pasando de 185 millones de euros en 2022 a 350 millones de euros en 2023, y el ticket medio aumentó en un 5,6%.

Para contrarrestar estos números, Zalando ha establecido ambiciosos objetivos financieros hasta 2028, con la aspiración de lograr un crecimiento anual compuesto del 5-10% tanto para el GMV como para los ingresos. Además, la empresa busca alcanzar un margen EBIT ajustado del 6-8%. A largo plazo, la empresa aspira a cubrir el 15% del mercado europeo de moda, valorado en 450 mil millones de euros.

Expectativas a futuro

La estrategia de Zalando para los próximos años se centra en la evolución de su modelo de negocio para convertirse en el líder europeo en comercio electrónico de moda y estilo de vida. Esta evolución se basa en dos vectores de crecimiento: Business-to-Consumer (B2C) y Business-to-Business (B2B). El objetivo es cubrir una mayor proporción del mercado europeo y fortalecer las relaciones con clientes y socios.

Además de los planes hasta 2028 mencionados anteriormente, en el segmento B2B, la empresa está lanzando ZEOS, un sistema operativo que facilita el comercio electrónico en toda Europa dentro y fuera del marketplace. Se trata de un facilitador clave para las transacciones de comercio electrónico más allá de su propia plataforma, ofreciendo una infraestructura logística y tecnológica sólida.

Por otro lado, en el segmento B2C, Zalando se centra en ofrecer una experiencia de alta calidad para los clientes, diferenciándose a través de la calidad de sus productos y servicios. Esto incluye un surtido de alta calidad, una experiencia digital personalizada, opciones sostenibles e inclusivas, y una logística de alta calidad para mejorar la experiencia del cliente.

Foto: Zalando.

 

Publicado por

Content Manager de Marketing4ecommerce
Periodista y Content Manager de Marketing4ecommerce desde 2021. Más de 180 artículos publicados sobre marketing y comercio online. Especializada en entrevistas, y en edición y producción de textos.

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