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Antes de lanzar al mercado un producto digital es fundamental realizar numerosas pruebas que nos permitan encontrar errores, solucionarlos y ofrecer la mejor experiencia de usuario posible. Hoy descubrimos una de las pruebas más utilizadas, el análisis heurístico.

Qué es un análisis heurístico

Un análisis heurístico es un método utilizado durante el desarrollo de productos para encontrar problemas de usabilidad en el diseño de interfaces de usuario y que forma parte de un proceso de diseño iterativo.

Un análisis heurístico requiere un pequeño grupo de expertos que evalúan el diseño de la interfaz de usuario del producto conforme a unos principios de usabilidad reconocidos, llamados principios heurísticos.

Los 10 principios heurísticos de Nielsen

Estos principios fueron desarrollados por Jakob Nielsen y Rolf Molich en 1990 y a pesar de que hoy en día existen numerosas variaciones, siguen siendo considerados como un excelente punto de partida para realizar análisis heurísticos.

10 principios de Nielsen

Imagen: Marta Sánchez Cavadas

1. Visibilidad del estado del sistema

El sistema siempre debe mantener a los usuarios informados sobre lo que está sucediendo mediante una retroalimentación adecuada en un período de tiempo razonable.

2. Coincidencia entre el sistema y el mundo real

Utiliza palabras, frases y conceptos familiares para el usuario. Para ello sigue convenciones del mundo real, haciendo que la información aparezca en un orden lógico y natural.

3. Libertad y control por parte del usuario

Es habitual que los usuarios se equivoquen o cometan algún error y por ello es necesario que dispongan de una salida de emergencia visible. Ofrece opciones como deshacer, rehacer, eliminar, editar o cancelar.

Cesta de la compra de Amazon

Amazon y la gran mayoría de marketplaces permiten editar los artículos de la cesta de la compra, evitando a los usuarios tener que empezar desde cero

4. Consistencia y estándares

Los usuarios no deberían tener que preguntarse qué significa cada palabra, situación o acción en la interfaz de usuario. Sigue las convenciones de cada plataforma e industria.

5. Prevención de errores

Evita errores eliminando las condiciones que favorecen su aparición, comprobando su existencia antes de que el usuario lleve a cabo una acción determinada y ofreciendo un mensaje/opción de confirmación antes de ejecutarla.

Eliminar vídeo de YouTube

Para eliminar un vídeo de YouTube, deberás marcar una casilla de confirmación, de lo contrario, la opción de Eliminar para siempre no se activará

6. Reconocimiento en lugar de recuerdo

La memoria humana es limitada. Reduce la información que los usuarios deben recordar haciendo visibles elementos, acciones y opciones a través de las pantallas de la interfaz así como ofreciendo ayuda contextual.

7. Flexibilidad y eficiencia de uso

La interfaz que diseñemos será utilizada tanto por usuarios expertos como principiantes. El uso de aceleradores como atajos de teclado y gestos táctiles así como la posibilidad de realizar configuraciones personalizadas permite satisfacer las necesidades de ambos tipos de usuarios.

8. Estética y diseño minimalista

Las interfaces de usuario no deben contener información irrelevante, pues cada elemento de una interfaz compite con el resto por la atención del usuario, disminuyendo su visibilidad y distrayendo al usuario.

Buscador de Google

El buscador de Google siempre ha destacado por su estética minimalista en comparación con otros competidores como Yahoo, que muestra mucha más información en su página de inicio.

9. Ayuda a los usuarios a reconocer, diagnosticar y recuperarse de errores

Los mensajes de error deben ser expresados en lenguaje sencillo, no mediante un código de error, indicando de forma precisa el error y ayudando al usuario a resolver su problema sugiriendo soluciones.

10. Ayuda y documentación

A veces la información proporcionada en la interfaz puede ser insuficiente, siendo necesario ofrecer información extendida al usuario mediante un servicio de ayuda, FAQs o documentación que le ayude a completar sus tareas. Sea cual sea la solución adoptada debe ser fácil de buscar y navegar, ofreciendo información contextual y detallando los pasos a seguir.

Ayuda de Apple

La ayuda de Apple enumera e ilustra los pasos a seguir y permite al usuario ampliar información sobre determinados temas

Cómo realizar un análisis heurístico

Planifica y define el análisis que vas a realizar

Antes de comenzar con el análisis heurístico es imprescindible que establezcas cual será el objeto del análisis. ¿Vas a analizar un sitio web, una página, una app, un proceso, etc.? Luego define los principios heurísticos que seguirás y elige un pequeño grupo de expertos para realizar la evaluación. Puedes utilizar wireframes, mockups o prototipos para llevar a cabo el análisis.

Lista los problemas y explica por qué lo son

En un documento,recoge y enumera todos los problemas de usabilidad encontrados durante el análisis y describe por qué no siguen los principios heurísticos seleccionados. Intenta describir el problema de forma clara y concisa y adjunta material audiovisual si es necesario.

Evalúa la gravedad y facilidad de resolución

Existen múltiples sistemas de evaluación, desde un sistema numérico de 0 a 4, como indica Nielsen, hasta un código de colores. Puedes realizar una valoración superficial del problema detectado o entrar en detalle valorando también la frecuencia, el impacto y la persistencia del mismo.

Recomendaciones de cómo solucionar los problemas

Tan importante como detectar problemas de usabilidad es ofrecer recomendaciones y posibles soluciones a los problemas detectados por los evaluadores durante el análisis heurístico. Siempre que sea posible, indica varias soluciones.

Prioriza los problemas e inicia un proceso de diseño iterativo

Establece un orden de prioridades indicando qué problemas debes solucionar primero. Ten en cuenta la opinión de los evaluadores y habla con tu Project Manager y equipo de diseño para empezar a corregir los errores encontrados, aplicar las mejoras necesarias y evaluar la interfaz de nuevo.

 

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