Qué es el dropshipping: claves de una poderosa alternativa logística para eCommerce

¿Sabes qué es dropshipping? Te damos las claves de una alternativa de logística para eCommerce para aquéllos que no quieren asumir los costes de almacén
imagen de distintos medios de transporte de mercancías, como los que se usan en dropshipping
8 de noviembre, de 2023
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El dropshipping es un modelo de negocio en el que los vendedores no almacenan en stock los productos que venden, sino que actúan como intermediarios. Así, cuando un minorista cierra una venta, este compra el artículo a un tercero, que a menudo es un mayorista o fabricante, y este tercero se encarga de enviarlo directamente al cliente.

Evolución del dropshipping

El dropshipping es un modelo de negocio que ha evolucionado a lo largo de las décadas. Sus raíces se remontan a los catálogos por correo y la venta por pedido, donde los minoristas enviaban productos directamente desde sus proveedores a los clientes sin mantener un inventario.

Con la expansión de Internet y el auge del comercio electrónico en la década de los 90, el dropshipping se volvió más accesible. Posteriormente, la popularización de plataformas de comercio electrónico especializadas en este campo ha facilitado aún más su implementación.

Esta práctica resulta muy atractiva especialmente para iniciarse en el comercio electrónico, debido a su capacidad para reducir la inversión inicial, simplificar la gestión de inventario y permitir la flexibilidad geográfica. Este modelo permite a los emprendedores comenzar con menos capital, experimentar con una variedad de productos y operar desde cualquier lugar con acceso a internet. Además, el dropshipping se centra en la comercialización y las ventas, lo que lo convierte en una opción atractiva para aquellos que desean enfocarse en la promoción de productos y no en la logística de almacenamiento.

No obstante, el dropshipping también presenta desafíos, como márgenes de beneficio más bajos y, en algunos casos, menos control sobre la calidad y el cumplimiento de los pedidos. Es crucial que los minoristas comprendan estos pros y contras antes de optar por este modelo de negocio en el comercio electrónico.

Roles en el modelo de dropshipping

En el modelo de dropshipping, existen varios roles clave:

  • Minorista o comerciante: Este es el dueño de la tienda en línea que vende los productos. El minorista es responsable de administrar la tienda, realizar tareas de marketing y atención al cliente.
  • Proveedor mayorista o fabricante («Dropshippper»): Todas las actividades relacionadas con el almacenamiento, embalaje, envío, entrega… se contrata con un tercero, denominado «dropshipper».Este proveedor es la entidad que posee los productos y los almacena. Cuando se realiza una venta, el dropshipper es el encargado de empaquetar y enviar el producto directamente al cliente del minorista.
  • Cliente final: El cliente final es la persona que compra el producto a través de la tienda en línea del minorista.

Cómo es el proceso de pedido y envío en el dropshipping

  1. El cliente realiza un pedido: Este es el primer paso del proceso. Un cliente visita la tienda en línea del minorista y elige los productos que desea comprar. Luego, agrega estos productos a su carrito de compras y completa el proceso de pago proporcionando la información necesaria, como la dirección de envío y los datos de pago.
  2. El minorista envía el pedido al proveedor: En lugar de mantener un inventario propio, el minorista envía el pedido al proveedor. Esto implica transmitir la lista de productos solicitados por el cliente y la información de envío al proveedor mayorista o al fabricante del producto. El minorista también paga al proveedor por los productos a menudo a un precio mayorista, pero el margen de ganancia se obtiene de la diferencia entre el precio al por mayor y el precio de venta al público.
  3. El proveedor envía el producto al cliente: Una vez que el proveedor recibe la solicitud de pedido del minorista, se encarga de la preparación del pedido y su envío directamente al cliente final. El cliente recibe los productos en su dirección de envío proporcionada durante el proceso de compra en la tienda online.

Ventajas y desventajas del dropshipping

El dropshipping es un modelo de negocio que puede ser beneficioso para las pequeñas empresas, pero también tiene sus retos. La elección de proveedores confiables y la atención a la diferenciación y marketing son clave para el éxito.

La parte buena

  • Baja inversión inicial: El dropshipping es una forma atractiva de probar proyectos nuevos y pequeños, ya que no requiere una gran inversión inicial en inventario.
  • No necesitas gestionar inventario: No tienes que preocuparte por almacenar, empaquetar y enviar productos. Esto ahorra tiempo y costes asociados con la gestión de inventario, alquiler de almacén, etc. Como puedes imaginarte, un caso de dropshipping típico incluye a un pequeño eCommerce que no puede permitirse el lujo de contar con un almacén. En este sentido, la ventaja más evidente de apostar por este modelo es el ahorro de costes que conlleva: costes de alquiler de un almacén, costes de mantenimiento y gestión de inventarios, costes de transporte.
  • Variedad de productos: Puedes ofrecer una amplia gama de productos sin tener que comprarlos previamente, lo que te permite adaptarte rápidamente a las demandas cambiantes del mercado.
  • Crecimiento rápido: Si tu negocio funciona bien, puedes escalar rápidamente sin la necesidad de invertir en una producción a gran escala.
  • Operación remota: Puedes administrar tu negocio desde cualquier lugar con acceso a Internet, lo que te brinda flexibilidad en términos de ubicación.
  • Menos riesgo financiero: Al no tener que comprar productos por adelantado, reduces el riesgo financiero asociado con el exceso de inventario no vendido.

La parte mala

  • Margen de ganancia menor: El beneficio que obtienes por venta suele ser más bajo en comparación con si fueras el dueño real del producto, ya que normalmente solo recibes una comisión.
  • Falta de diferenciación: Puedes tener dificultades para diferenciarte de la competencia, ya que estás vendiendo productos que otros también ofrecen. Esto te obliga a depender en gran medida del marketing o a competir en precio.
  • Dependencia de terceros: Estás en manos de los proveedores, y si no cumplen con sus compromisos, el problema recae en tu negocio. Elegir a proveedores confiables es crucial.
  • Complejidad en la gestión: Si trabajas con varios proveedores, la gestión de múltiples fuentes puede complicar el seguimiento de pedidos y envíos.

Cómo empezar en el dropshipping: elección de un nicho de mercado y selección de proveedores

Elegir un nicho de mercado para tu negocio de dropshipping es una decisión crucial que requiere una investigación sólida y una planificación cuidadosa. Primero, investiga el mercado en busca de tendencias y áreas en crecimiento. Además, considera tus propios intereses y pasiones, ya que es más probable que tengas éxito en un nicho que te entusiasme.

Luego, analiza a tus competidores en el nicho para comprender su enfoque, productos y estrategias. Evalúa el potencial de beneficios considerando los márgenes de ganancia y el tamaño del mercado. Definir tu público objetivo es esencial, ya que te ayudará a comprender sus necesidades y comportamientos de compra. También ten en cuenta si el nicho está sujeto a tendencias estacionales y evita nichos extremadamente saturados.

Asegúrate de que haya proveedores confiables con productos de calidad en tu nicho. Investiga las leyes y regulaciones que puedan afectar tu negocio y considera hacer pruebas o validaciones antes de comprometerte por completo. La elección de un nicho es esencial, pero el éxito a largo plazo también depende de una ejecución efectiva y de mantener un enfoque constante en las necesidades de tus clientes.

Elegir proveedores adecuados

Seleccionar proveedores adecuados es una parte crucial del proceso de configurar un negocio de dropshipping exitoso. Empieza por realizar una investigación exhaustiva de los proveedores potenciales; para esto utiliza recursos en línea, directorios de proveedores y reseñas de clientes para obtener una comprensión completa de su reputación, experiencia y antecedentes en el mundo del dropshipping.

Luego establece contacto directo con los proveedores, haz preguntas sobre sus políticas, tiempos de envío, opciones de envío, métodos de pago y cualquier otra inquietud que puedas tener. Esta comunicación te dará una idea de su nivel de profesionalidad y capacidad de respuesta, lo cual es fundamental para una asociación eficaz. Luego, solicita muestras de los productos que planeas vender en tu tienda. Esto es esencial para evaluar la calidad de los productos y asegurarte de que cumplan con tus estándares. Comprender la calidad de los productos te ayudará a mantener la satisfacción del cliente y construir una reputación positiva.

Compara los precios ofrecidos por diferentes proveedores, asegúrate de que los precios te permitan obtener márgenes de beneficio razonables después de considerar los costos de envío y otros gastos relacionados con tu negocio. Esto es vital para la rentabilidad de tu empresa. También busca opiniones y referencias de otros comerciantes que hayan trabajado con los mismos proveedores. Las experiencias compartidas por otros pueden proporcionar información valiosa sobre la calidad de los productos y la confiabilidad de la empresa. No subestimes la importancia de la retroalimentación de otros en la toma de decisiones.

Una vez que hayas completado estos pasos y estés convencido de la confiabilidad de un proveedor en particular, puedes comenzar a establecer una relación comercial sólida con ellos. La comunicación continua y la colaboración efectiva son esenciales para mantener una asociación exitosa y garantizar un servicio de alta calidad a tus clientes. Cuidar este aspecto te permitirá evitar o reducir problemas asociados a quejas, consultas o devoluciones por parte de tus clientes y cimentará las bases del éxito de tu negocio.

Herramientas y proveedores de dropshipping

Por supuesto, ante el auge de este modelo de negocio han ido surgiendo empresas especializadas, que se convierten en grandes aliados para los vendedores que quieren operar en él. Uno de los ejemplos más paradigmáticos en España es BigBuy, una empresa fundada en 2012 que ofrece este tipo de solución además de funcionar como un potente mayorista B2B. Da sus clientes la posibilidad de vender en todo tipo de plataformas online, ya sean marketplaces o plataformas eCommerce (como Shopify o PrestaShop). Para ello, ofrece un catálogo con miles de referencias, entre las que se incluyen multitud de primeras marcas. Además de catálogo, BigBuy ofrece a sus clientes tecnología y servicios logísticos.

Otro de los grandes nombres dentro de este sector es Gelato, que ofrece producción bajo demanda a través de más de 130 socios en 32 países. A partir de su software, puedes ofrecer productos tales como posters, lienzos, camisetas, sudaderas, calendarios, tazas y otros. Una vez que le añades tus diseños a los mismos, puedes comenzar a vender a través de Shopify, Etsy, WooCommerce u otras plataformas.

Por su parte, Oberlo es una aplicación de dropshipping para quienes desarrollen sus tiendas en la plataforma de Shopify. Permite importar productos directamente desde AliExpress, lo que da acceso a una amplia gama de productos de bajo coste. Por eso es una de las mejores opciones si te diriges a un público que busque precios bajos.

Las opciones son múltiples y muy diversas. Si quieres conocerlas en profundidad, te invito a que leas nuestro top de mejores proveedores de dropshipping 😉

Marketing para dropshipping

Para tener éxito en este modelo de negocio, es crucial implementar estrategias de marketing efectivas para atraer tráfico a tu sitio web, convertir visitantes en clientes y retener a los clientes existentes. Aquí hay algunas estrategias de marketing comunes utilizadas en el dropshipping:

  1. Diseño del sitio web: La primera impresión es fundamental. Asegúrate de que tu sitio web sea atractivo, fácil de usar y transmita confianza. Esto incluye un diseño agradable, información de contacto visible y un diseño responsive para dispositivos móviles. Si buscas un CMS en el que construir tu tienda online, nuestro listado de mejores plataformas para eCommerce te será de gran utilidad 😉
  2. SEO: Utiliza estrategias de SEO para mejorar la visibilidad de tu sitio web en los resultados de búsqueda. Échale un vistazo a este artículo sobre cómo hacer una keyword research, elige palabras clave relevantes para tus productos y crea contenido optimizado para atraer a los consumidores adecuados.
  3. SEM: Complementa el SEO con publicidad de pago en motores de búsqueda. Esto puede ayudarte a ganar visibilidad rápidamente y atraer las primeras conversiones, especialmente útil al iniciar tu negocio.
  4. Marketing por correo electrónico: Utiliza el email marketing para mantener el compromiso con tus clientes y clientes potenciales. Envía newsletters periódicamente con novedades, recordatorios de productos y contenido valioso para mantener el interés y la lealtad de tus clientes.

Dropshipping en Amazon

Amazon es el rey del eCommerce occidental y, como tal, un elemento muy apetecible en la estrategia de muchos dropshippers. En este contexto, el gran atractivo del dropshipping en Amazon es, sin duda, la amplia audiencia que ofrece como uno de los principales marketplaces globales.

Sin embargo, el dropshipping en Amazon también tiene desafíos. La competencia es alta, y para destacar, es esencial ofrecer productos de calidad, precios competitivos y un servicio al cliente excepcional. Además, Amazon cobra tarifas y comisiones, lo que puede impactar en tus márgenes de beneficio.

Antes de embarcarte en este modelo de negocio, debes asegurarte de que tu proveedor cumple con los estándares de calidad de Amazon, que los productos que deseas vender están permitidos en la plataforma, y que configuras adecuadamente los tiempos de envío y seguimiento de pedidos. Además, considera la opción de vender en los marketplaces internacionales de Amazon si tu proveedor puede proporcionar envíos competitivos a otros países europeos.

Foto: Depositphotos

Publicado por

Content manager en Marketing4eCommerce
Content manager de Marketing4eCommerce desde 2014. En este tiempo he redactado más de 1.600 artículos relacionados con el mundo del marketing.

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