Nikolái y Pável Dúrov, los creadores de Telegram que desafiaron al kremlin con su app de mensajería

Sus inicios en San Petersburgo, el antecedente de VKontakte, las presiones del gobierno ruso, el exilio a Dubai y su vida en las sombras.
Nikolái y Pável Dúrov, los hermanos rusos que desafiaron al Kremlin con la creación de Telegram
29 de enero, de 2024
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Mensualmente, más de 700 millones de personas utilizan la red social Telegram, una aplicación de mensajería que se popularizó por su sistema de cifrado extremo, y que ha logrado ganar cada vez más espacio frente a su principal competidor, WhatsApp. Sin embargo, pocos conocen a los creadores de esta plataforma, los hermanos de origen ruso Nikolái y Pável Dúrov. El primero, un programador y matemático nacido en 1980 en San Petersburgo; el segundo (y verdadero controlador de Telegram), un emprendedor y mil millonario nacido en 1984 también en San Petersburgo, y conocido como «el Mark Zuckerberg de Rusia».

A pesar de sus grandes logros y su gran fortuna, ambos hermanos han intentado mantener un perfil bajo y ocultar su residencia por cuestiones de seguridad, ya que el gobierno ruso los ha presionado varias veces para que los empresarios cedieran datos de la aplicación con fines políticos, algo a lo que los hermanos se negaron siempre, ganándose el odio del Kremlin.

Los hermanos Dúrov: la historia detrás de Telegram

Nikolái y Pável Dúrov crecieron en San Petersburgo, Rusia, durante un periodo de grandes transformaciones políticas y tecnológicas. Desde temprana edad, ambos mostraron un profundo interés en las ciencias de la computación, influenciados en gran medida por su entorno familiar. Su padre, Valery Durov, un experto en cibernética, jugó un papel crucial en el fomento de su pasión por la programación y la tecnología.

Durante sus años de adolescencia, los futuros creadores de Telegram se destacaron por su habilidad y creatividad en el campo de la informática. Este periodo fue crucial en la definición de su futura trayectoria, desarrollando las habilidades que más tarde les permitirían innovar en el mundo tecnológico. Pável estudió filología en la Universidad Estatal de San Petersburgo y en Turín, donde se graduó con honores en 2006. Mientras se preparaba para ser intérprete y traductor en Rusia, creó una librería online para que sus compañeros pudieran compartir apuntes y libros. Tanto fue el éxito de esta invención que rápidamente se hizo popular y lo amplió a un foro universitario.

Nikolái estudió programación y se convirtió en un exitoso investigador. Su historia es más desconocida que la de Pável, pero igual de importante, ya que fue él quien desarrolló el protocolo MTProto para Telegram Messenger en 2013, convirtiendo a la plataforma en el sistema de mensajería masivo más seguro del mundo.

VK: El Precursor de Telegram

La primera gran incursión de los hermanos Dúrov en el mundo tecnológico fue la creación de VKontakte (VK) en 2006. VK, inspirada en plataformas como Facebook, rápidamente se convirtió en la red social más popular de Rusia, atrayendo a millones de usuarios (en 2009 llegó a tener 49 millones de usuarios). La plataforma se destacó por su interfaz intuitiva y sus múltiples funcionalidades, estableciendo un nuevo estándar en el espacio de las redes sociales en Rusia. Fue en ese momento en que Pável empezó a ganar notoriedad en el establishment empresarial ruso, lo que le valió el apodo de «el Mark Zuckerberg ruso».

Sin embargo, el éxito de VK trajo consigo varias consecuencias negativas -y peligrosas- para los hermanos. En 2011, las autoridades rusas exigieron acceso a los datos de los usuarios de Vkontakte para vigilar las actividades de los disidentes políticos. Los hermanos se negaron a ceder ante estas demandas y se convirtieron en un objetivo del gobierno.

En 2014, en medio de tensiones políticas y presiones del gobierno ruso para controlar la plataforma, los hermanos Dúrov decidieron vender su participación, abandonar la empresa y salir del país para proteger su integridad. En ese momento se establecieron en Dubai, pero luego se trasladaron a otros países y domicilios que mantuvieron en secreto para preservar su integridad. Más adelante, Pável descartó volver a Rusia asegurando que «el país es incompatible con el negocio en internet en ese momento».

Este evento marcó un punto de inflexión en la carrera de los hermanos y fue el catalizador para que los hermanos se convirtieran en los creadores de Telegram.

Telegram: una respuesta a la necesidad de privacidad

En 2013, los hermanos Dúrov lanzaron Telegram, una plataforma de mensajería instantánea con sede en Dubai, y centrada en la seguridad y la privacidad del usuario. Telegram se diferenció de otros servicios de mensajería por su encriptación de extremo a extremo y su enfoque en proteger la privacidad de los usuarios. Este enfoque resultó ser especialmente atractivo en un mundo cada vez más preocupado por la seguridad de los datos y la vigilancia gubernamental, más teniendo en cuenta el nivel de control que el país ruso ha manejado históricamente en los medios de comunicación del país (la plataforma nunca ha tenido centros de datos en Rusia).

Telegram no solo ofrecía funciones de mensajería, sino que también introducía características innovadoras como los canales y los bots, expandiendo las posibilidades de la comunicación en línea. La plataforma ganó popularidad rápidamente, convirtiéndose en una de las aplicaciones de mensajería más descargadas en el mundo (fue la quinta aplicación más descargada del mundo en 2022). Además, muchas personas migraron a Telegram durante las sucesivas e inesperadas caídas que sufrieron Facebook, Instagram y WhatsApp en 2021.

Viviendo en la sombra

La decisión de los hermanos Dúrov de llevar una vida de incógnito no fue un capricho, sino una medida necesaria para proteger su integridad y la independencia de Telegram. El enfoque de la plataforma en la privacidad y la seguridad, junto con la historia previa de Pável con VK, lo puso en el radar de varios gobiernos y organizaciones. Como resultado, adoptaron un estilo de vida nómada, moviéndose constantemente de domicilio para evitar la influencia y las presiones externas.

Esta vida casi anónima ha sido fundamental para mantener la integridad de Telegram frente a las presiones gubernamentales y permitió a los hermanos mantener un enfoque inquebrantable en sus objetivos y valores, asegurando que Telegram permanezca como una plataforma libre de influencias externas y comprometida con la privacidad de sus usuarios.

Sin embargo, los creadores de Telegram nunca dejaron de recibir presiones por parte del gobierno para ceder información. De hecho, en 2018 la app de mensajería fue prohibida en Rusia después de que Durov se negara a proporcionar acceso al gobierno a los datos de los usuarios. Esto desencadenó protestas masivas en el país, demostrando la popularidad y la importancia de la plataforma para los ciudadanos rusos.

Desafíos y Polémicas

A lo largo de su historia, Telegram ha enfrentado numerosas controversias y desafíos. Se la criticó por ser un posible refugio para actividades ilegales, lo que ha provocado debates sobre cómo equilibrar la privacidad y la seguridad. Los hermanos Dúrov han defendido consistentemente la importancia de la privacidad, argumentando que es un pilar fundamental de una sociedad libre y democrática.

Además, han enfrentado desafíos legales y técnicos, incluyendo intentos de bloqueo por parte de gobiernos como el de Rusia e Irán. Estos desafíos han puesto a prueba su resiliencia y compromiso con sus principios, pero también han reafirmado la importancia de su misión de ofrecer una plataforma segura y privada para la comunicación global.

La historia de los creadores de telegram, Nikolái y Pável Dúrov es una historia de resistencia, innovación y compromiso con la libertad de expresión y la privacidad. Su legado se extiende más allá de una aplicación de mensajería; es un recordatorio de que la tecnología, cuando se utiliza con principios y visión, puede ser una herramienta poderosa para el cambio social y la protección de los derechos fundamentales.

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Content Manager de Marketing4ecommerce
Periodista y Content Manager de Marketing4ecommerce desde 2021. Más de 180 artículos publicados sobre marketing y comercio online. Especializada en entrevistas, y en edición y producción de textos.

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