La CNMC multa a Apple y a Amazon con 194M€ por realizar prácticas anticompetitivas

Amazon y Apple se enfrentan a una multa de la CNMC de 194 millones de euros por prácticas competitivas. Te lo contamos todo en este artículo.
Los logos de Amazon y Apple junto con un mazo de juez sobre un libro
19 de julio de 2023
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En 2021, la Comisión Nacional Reguladora de los Mercados y la Competencia (CNMC) anunciaba la apertura de un expediente sancionador a Apple y Amazon por prácticas anticompetitivas en España. Finalmente, la sanción se hizo efectiva ayer con una multa que asciende a los 194,15 millones de euros, de los cuales 143,6 millones de euros corresponden a Apple y los 50,5 millones de euros restantes los deberá pagar Amazon. Ambas empresas apelarán la decisión.

Una práctica anticompetitiva que afectó a distribuidores, competidores y clientes

Se trata de la mayor sanción emitida por la CNMC en el sector tecnológico. La decisión se tomó luego de que la investigación realizada durante estos dos años confirmara el incumplimiento de ambas empresas de la ley que prohíbe las prácticas comerciales que restringen a la competencia.

Según la CNMC, Apple y Amazon firmaron un contrato en 2018 en el que se actualizaron las condiciones de Amazon como distribuidor de Apple. En el mismo, ambas empresas acordaron que solamente unos distribuidores concretos seleccionados por Apple podían comercializar sus productos en Amazon España. Según la investigación de la CNMC, las consecuencias de este acuerdo fueron:

  • Más del 90% de distribuidores que se encargaban de vender productos Apple quedaron excluidos del principal marketplace en España, perdiendo un canal de ventas de gran importancia para su negocio.
  • La venta de productos Apple en el mercado online se concentra en Amazon, causando una reducción considerada de la competencia en el sector.
  •  La comercialización entre estados miembros de la Unión Europea también se vió afectada, ya que los revendedores en España procedentes de otros países europeos redujeron su participación a la hora de vender productos Apple en el marketplace.
  • Los precios relativos que han pagado los consumidores de estos productos en Amazon España aumentaron.

En resumen, se realizó una práctica anti competitiva afectando tanto a aquellos que revenden productos de Apple, como a los consumidores y a las empresas competidoras de Apple que se encuentran vendiendo en España. Además, estos competidores vieron limitada la adquisición de espacios publicitarios para anunciar sus productos a la hora de realizar una búsqueda en Amazon y durante el proceso de compra.

Apple limita la publicidad de artículos de la competencia

Amazon necesita el permiso de Apple para realizar cualquier tipo de campaña publicitaria o de marketing dirigida específicamente a clientes en España que hayan adquirido productos Apple a través del sitio web de Amazon. De esta forma, si un usuario del marketplace ha adquirido alguna vez un producto de la marca Apple, Amazon ya no podrá mostrarle publicidad de productos similares de otras marcas, ya que eso los alentaría a cambiarse a la competencia.

De esta manera, la CNMC ordena el cese de la actividad de forma inmediata de forma que se dejen de infringir el articulo 1 de la Ley de la Defensa de la Competencia  (LDC) y el 101 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea, que «prohíbe los acuerdos entre empresas que puedan afectar al comercio entre los Estados miembros y que tengan por objeto o efecto impedir, restringir o falsear el juego de la competencia dentro del mercado interior».

La respuesta de Apple y Amazon

Dado que se puede apelar una revisión en el plazo de dos meses a partir del día siguiente de la notificación de la sanción, ambas empresas tienen pensado recurrir ante la Audiencia Nacional.

Amazon niega haberse beneficiado por excluir a ciertos vendedores y afirma que los consumidores españoles han percibido una gran variedad  de productos Apple gracias a estos acuerdos. Por otro lado, Apple indica que estos acuerdos se llevaron a cabo con la intención de proteger a los consumidores de las falsificaciones de sus productos que provocan riesgos de seguridad y calidad, ya que antes de aplicar estas condiciones la cantidad de artículos falsificados que se vendían en el marketplace líder en España era muy alta. Al aplicar esas nuevas políticas -según la empresa-, la venta de ese tipo de productos se redujo significativamente generando una experiencia mejorada para el cliente.

Las grandes empresas y sus problemas con la ley

No es la primera vez que Apple y Amazon se enfrentan a acusaciones anticompetitivas o por violación de datos de usuarios. En 2021 la Autoridad Garante de la Competencia y los Mercados de Italia (AGCM) les impuso una sanción por las mismas razones que la CNMC. Sin embargo, esta multa fue anulada a finales de 2022, permitiendo a Apple afirmar que este tipo de restricciones está justificada siempre que se mejore la experiencia del cliente y se mantenga su protección ante la venta de productos falsificados.

Amazon también ha tenido problemas con el incumplimiento del Reglamento General de la Protección de Datos (RGPD) de la UE. En 2021 el marketplace se enfrentó a lo que, en aquel momento, había sido la multa más alta emitida por la Unión Europea (746 millones de euros). Ese récord ahora lo tiene Meta, que este mismo año recibió una sanción por 1.200 millones de euros a causa del traspaso de datos de usuarios y usuarias desde Europa a Estados Unidos. 

A lo largo de 2023 también hubo multas relacionadas con la RGPD y la Ley Anticompetitiva a otras empresas como como Criteo, una de las agencias de publicidad líderes en Europa, que fue multada con 40 millones de euros por incumplir la RGPD; y Google, que ya recibió un aviso por la posible infracción de normas de competencia de la UE.

Foto: Depositphotos.

 

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