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Últimamente grandes empresas tecnológicas como Facebook y Google se han visto inmersas en controversias con las legislaciones de diferentes países. Durante 2020 vimos cómo ambas empresas se enfrentaban por su parte a distintos procesos legales, en consecuencia de prácticas monopolísticas, sin embargo esta es la primera vez conocida en que la red social bloquea contenido en todo un país: así es la disputa Facebook Vs. Australia.

En Australia ha surgido un conflicto entre el gobierno del país, los medios de comunicación y ambos gigantes tecnológicos. William Easton, Director de Facebook para Nueva Zelanda y Australia, indicó que los contenidos de noticias en la red social se verían restringidos para este país.

«En respuesta a la nueva ley de negociación de medios de comunicación propuesta en Australia, Facebook restringirá a los editores y a los habitantes de Australia la posibilidad de compartir o ver contenidos informativos australianos e internacionales», aseguró en su comunicado.

Facebook Vs Australia: las razones de la disputa

Para entender mejor las acciones tomadas por la red social, debemos tener en cuenta de dónde proviene esta nueva ley implementada por el gobierno australiano. Tanto Google como Facebook son una parte fundamental de la vida diaria de las personas, y por lo mismo son una fuente primordial de información.

Partiendo de este punto, para 2018 el gobierno australiano realizó una investigación sobre la influencia de estas empresas en el entorno de los medios y la publicidad. Como resultado, la Comisión Australiana de Competencia y Consumidores encontró que el poder en estos ámbitos tenía una clara inclinación hacia las empresas tecnológicas.

Según el estudio, por cada 100€ gastados en publicidad online, Google recauda 53 y Facebook 28, quedando el restante a repartir entre otras empresas y sitios web.

A consecuencia de esto se inició un proyecto para implementar una nueva ley de negociación de medios para equilibrar el campo de negocios. Según esta ley, Facebook y Google deberán pagar a los editores una cuota justa por las publicaciones realizadas en sus plataformas.

La reacción de Facebook y Google

Las respuestas por parte de las empresas fueron inmediatas: Google en un principio amenazó con bloquear sus servicios en Australia. Una decisión bastante polémica, que terminó por ser abandonada, ya que la empresa optó por llegar a un acuerdo con algunos medios australianos.

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Por su parte, la empresa de Zuckerberg tomó medidas mucho más drásticas en el asunto. Tal y como indican, esta ley va en contra de la relación mantenida entre ellos y los medios de comunicación, donde estos son los más beneficiados. Según expresó Easton, ambas plataformas han presentado una respuesta distinta, debido a la esencial diferencia entre sus relaciones con los medios.

«Este debate se ha centrado en las empresas tecnológicas estadounidenses y en cómo se benefician del contenido de las noticias en sus servicios. Entendemos que muchos se preguntarán por qué las plataformas pueden responder de forma diferente. La respuesta es que nuestras plataformas tienen relaciones fundamentalmente diferentes con las noticias. La búsqueda de Google está inextricablemente entrelazada con las noticias y los editores no proporcionan voluntariamente sus contenidos. Por otro lado, los editores eligen voluntariamente publicar noticias en Facebook, ya que les permite vender más suscripciones, hacer crecer sus audiencias y aumentar los ingresos por publicidad»

Australia en guerra abierta con Facebook y Google

Adicionalmente, en su comunicado Facebook hace notar que sus ganancias provenientes de las noticias son mínimas, tan solo de un 4%. Con esto busca sustentar su afirmación de que la relación de negocios con los medios de comunicación se inclina en favor de estos.

Qué consecuencias podría traer esta decisión

Por otra parte, Josh Frydenberg, Tesorero de Australia, comentó en su momento que se encontraba en diálogo con Mark Zuckerberg acerca de esta situación.

Situaciones parecidas se habían ya presentado en Europa, donde se busca que los motores de búsqueda paguen a los medios de comunicación por los enlaces de noticias.

Sin embargo, no se habían llegado a los extremos presentados en Australia. De la misma manera, en una era donde la lucha contra la desinformación es constante, sobre todo en plataformas como Facebook.

Y las aguas volvieron a su cauce

A raíz de todo el revuelo generado los últimos días, el Gobierno australiano retocará las leyes que exigen a la red social pagar a los medios de comunicación por la publicación de sus contenidos.

Las nuevas enmiendas introducidas establecen los elementos que se pondrán en valor para decidir qué plataformas deben estar sometidas al Código. En este sentido, se tendrá en cuenta la contribución de cada una de ellas a la sostenibilidad de la industria australiana de medios a través de acuerdos comerciales con compañías del sector.

Como respuesta, Facebook se ha comprometido este martes  23 de febrero a levantar en los próximos días el bloqueo de noticias a los aproximadamente 18 millones de usuarios que tiene en Australia, solo cuatro días después de haberlo aplicado sin previo aviso.

Google, a su vez, ya pactó hace unos días con News Corp, el gigante propiedad de Rupert Murdoch, por el material que distribuyen muchas de las cabeceras de su imperio entre las que se encuentran: The Wall Street Journal, The New York Post, The Times, y otras publicaciones en Australia como The Australian o Sky News.

 

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