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El Tenedor es una plataforma que permite a los usuarios reservar online en más de 20.000 restaurantes de diversos tipos y en distintos países (actualmente en España, Francia, Suiza, Bélgica, Italia, Holanda, Brasil, Portugal y Suecia). Esta iniciativa permite a los usuarios reservar de forma sencilla y cómoda sin necesidad de llamar y pudiendo beneficiarse de promociones y descuentos importantes (del 20% al 50%).

A su vez, los restaurantes logran tener mayor visibilidad, aumentar sus reservas, gestionar su sala fácilmente y fidelizar a los clientes. Según El Tenedor.es, el 97% de los restaurantes renuevan año tras año y la satisfacción de los usuarios es de un 98%. Hoy analizaremos su historia para ti.

La Fourchette: los orígenes de El Tenedor

A finales del 2006, Alain Ducasse, uno de los chefs más reconocidos del mundo, tenía problemas en la gestión diaria de las reservas de sus restaurantes. Trabajaba con un libro tradicional de papel y, al tener mucho tráfico, era complicado organizar las reservas sin errores y de forma ágil. Esta es la necesidad de mercado que detectan tres socios franceses y uno español, actual CEO, Marcos Alves. Empiezan con la intención de ayudar a Ducasse con esa problemática pero a finales del 2006 ya crean La Fourchette en Francia y en 2007 El Tenedor en España.

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Por aquel entonces, el sector de la restauración era muy tradicional e Internet era, para muchos, un gran desconocido. Antes de vender el concepto de su nuevo negocio, tenían que explicar lo que era Internet y convencer a los propietarios de los restaurantes de las ventajas que podrían lograr con El Tenedor.

Para que nos pongamos en situación, uno de los cofundadores contó en alguna ocasión una anécdota graciosa que ilustra esta situación: en una de sus visitas a un pequeño restaurante le pidió al propietario, mientras navegaban por Internet con su ordenador, que abriera una ventana (refiriéndose a una ventana del navegador). Éste, sin dudarlo, se levantó de la silla y abrió la ventana mirando extrañado a los jóvenes por aquella petición.

Aunque los inicios fueron complicados, el planteamiento de una estrategia B2B fue fundamental para lograr tener una oferta considerable en su web y poder empezar entonces con el enfoque B2C.

2010: Convirtiéndose en una referencia mundial

Del 2006 al 2010 El Tenedor no obtuvo beneficios destacados. Fue a partir del 2010 cuando llegó la recompensa al esfuerzo realizado aquellos primeros años. El objetivo que tenían y mantienen es ambicioso: ser la web gastronómica de referencia a nivel mundial.

Quieren que cuando una persona piense en comer, cenar o celebrar un cumpleaños tomando algo con los amigos, automáticamente piense en El Tenedor. Y aquí viene una pregunta importante: ¿Quién crees que es el principal competidor de El Tenedor? ¿Quizás Just Eat o La nevera roja? La respuesta posiblemente la tienes entre tus manos: el teléfono. El principal reto de esta compañía es realmente cambiar los hábitos y costumbres de las personas ya que estamos muy acostumbrados a llamar por teléfono para reservar y no tanto a hacerlo online. Las reservas en El Tenedor son clave para su éxito.

Dos líneas distintas dentro de El Tenedor

Los ingresos de la compañía vienen por dos líneas claras: por el software de gestión de reservas que ofrecen a los restaurantes (con distintas funcionalidades y costes) y por la comisión que ganan por cada comensal que reserva mediante El Tenedor. El software de gestión de reservas, que ellos llaman libro de reservas inteligente, permite a los restaurantes ir creando una BBDD muy valiosa con la información de los clientes (independientemente de si reservan o no mediante El Tenedor) así como ahorrar tiempo y optimizar el servicio ya que, por ejemplo, el usuario podrá ver online si hay o no disponibilidad para reservar el día y hora que desea.

Quién utiliza El Tenedor

Los usuarios que utilizan la web y la app de El Tenedor son personas que les gusta la gastronomía y salir de restaurantes con un nivel adquisitivo medio. Más del 50% tienen entre 30-45 años y suelen salir, de media, 2-3 veces al mes a comer o cenar en restaurantes. El tipo de cocina más solicitado es mediterránea y el precio medio de entre 25-30€. Según El Tenedor, los restaurantes reciben online entre el 25-50% de sus reservas. El 80% de los usuarios hacen reservas online y un 40% lo hace a través del móvil (más de 3,5 millones de descargas de sus aplicaciones móviles).

Para comunicarse con estos usuarios, los canales de comunicación que más utilizan son: Newsletter, redes sociales y blog propio. Además, trabajan con influencers, realizan conferencias a menudo, organizan eventos como “El Tenedor te guía” y sacan con bastante frecuencia notas de prensa que se difunden tanto en medios online como offline.

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TripAdvisor compra El Tenedor

En mayo del 2014, Trip Advisor presentó una oferta de compra por El Tenedor y en pocas semanas se hizo efectiva. La gigante empresa de recomendaciones turísticas ya trabajaba con El Tenedor para gestionar las reservas en restaurantes pero ahora confían que esta adquisición ayudará a que El Tenedor coja fuerza y se expanda con mayor rapidez.

Y, destacando una frase que utiliza con frecuencia Marcos Alves, CEO de El Tenedor, “lo difícil se logra, lo imposible se intenta”.

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