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La Audiencia Nacional suspendió temporalmente las multas que la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) había impuesto a Apple y Amazon el pasado julio por un monto en conjunto de 194,15 M€ en julio del 2023.

La sanción se debió al incumplimiento de ambas empresas de la ley que prohíbe las prácticas comerciales que restringen a la competencia. Sin embargo, la Audiencia Nacional ha puesto en pausa el pago de la multa luego de que las multinacionales presentaran un recurso alegando como justificación el impacto económico negativo que tendrían sus cuentas.

El organismo contralor condicionó la suspensión a que las compañías aporten una garantía por los importes señalados. El organismo judicial también ha suspendido de forma cautelar la prohibición a todas las empresas señaladas de contratar con la Administración pública, una medida que figuraba en la resolución de la CNMC.

Prácticas anticompetitivas de Amazon y Apple

Todo comenzó en 2021, cuando la CNMC abrió un expediente sancionador a Apple y Amazon por prácticas anticompetitivas en España. Luego de 2 años de investigación, en julio pasado, finalmente el organismo determinó que las dos compañías pactaron y llevaron a cabo estrategias para regular las condiciones de Amazon como distribuidor de Apple que llegaron a afectar a revendedores de productos Apple, así como otras marcas en el marketplace.

En concreto, Apple y Amazon restringieron de manera injustificada el número de proveedores de productos de Apple en Amazon España, a la vez que limitaron los espacios publicitarios donde se pudieran anunciar productos competidores de Apple en el marketplace. Además, limitaron la posibilidad de que Amazon dirija campañas de marketing a clientes de productos de Apple en su web española para ofrecerles productos competidores de otras marcas. 

Como resultado, se le impuso una multa de 128,64 M para Apple Distribution International y 15 millones a Apple (en total 143,64 M€); y de 50,51M€ para Amazon Services Europe, Amazon Europe Core y Amazon EU.

Amazon y Apple apelan decisión de CNMC

En dos auto fechados en diciembre, la Audiencia Nacional atendió un recurso presentado por los gigantes estadounidenses en contra de la decisión de la CNMC, lo que ha dejado la imposición final de la multa en pausa.

Según alega Amazon, el pago íntegro de las sanciones supondría un desembolso de 720.446.350 euros, lo que representa casi el 25% de los activos líquidos a 31 de diciembre de 2022 de las sociedades afectadas. «Se trata de sumas que se destinan tanto a gastos corrientes de la empresa (tales como pago a proveedores, salarios, etc.) como a inversiones de capital ya previstas y en curso en toda Europa, incluyendo la apertura de nuevos centros de distribución y almacenamiento, lo que redunda en aproximación de la distribución a los clientes y, por tanto, a una distribución más sostenible», explicó la empresa.

Por su parte, Apple asegura que el pago de la sanción podría afectar enormemente a las futuras inversiones en el mercado del eCommerce en general, supuestamente afectado por la coyuntura económica, y en Amazon en particular. Además, considera que la cantidad impuesta por la CNMC es completamente «desproporcionada en comparación con el volumen de negocios y beneficios obtenidos por estas [sociedades] en España».

En ese sentido, la Audiencia Nacional condiciona la suspensión cautelar de las multas a que las compañías aporten garantía por los importes señalados.

Otras multas impuestas por la CNMC

Esta no es la primera vez que Apple y Amazon reciben multas en la UE. En 2020, la comisión acusó a Amazon de abusar de su dominio en el comercio online para excluir a sus competidores más pequeños, al utilizar la información sobre los vendedores externos (productos, precios, tasas de conversión) como punto de partida para adaptar su estrategia y competir con ellos en su propia plataforma. Asimismo, en 2021 la empresa de Jeff Bezos recibió una multa de 746 M€ cuando fue acusado por incumplimiento del Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) por manejo inadecuado de la publicidad al dirigir los anuncios a los usuarios sin que estos hubiesen emitido su completo consentimiento. 

En 2016, Apple recibió dos multas importantes: una de 408.000 M€ por subir un 40% el precio de ebooks y otra 13.000 M€ por ventajas fiscales.

Por otro lado, Meta también ha recibido varias multas de la UE. En 2023 se le impuso pagar 1.200 M€ por incumplir el RGPD al traspasar datos de usuarios europeos de Facebook a EE.UU. Este mismo año, la tecnológica recibió una sanción de 390 M€ por la concesión ilegal del consentimiento de los usuarios para recibir publicidad personalizada. 

Foto: Depositphotos.

 

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